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印度神话中的佛教形象:从肚脐中诞生的大梵天

导读:印度神话中的佛教形象:从肚脐中诞生的大梵天说起大梵天,也许有的人听过,但要是说起四面佛,可能很多人就都知道了。在印度神话中,大梵天是三相神,与大神毗湿奴和湿婆并列,那么他在佛教中是什么形象呢?...
印度神话中的佛教形象:从肚脐中诞生的大梵天

说起大梵天,也许有的人听过,但要是说起四面佛,可能很多人就都知道了。在印度神话中,大梵天是三相神,与大神毗湿奴和湿婆并列,那么他在佛教中是什么形象呢?

在了解之前,我们先看看大梵天在印度神话中到底有多牛。

印度神话里面,总共三尊大神,有我们提过的湿婆,象征毁灭。而大梵天则象征创造。相传毗湿奴的肚脐里生出了一朵莲花,而大梵天就从莲花中诞生,诞生之后,他开始履行他作为主神的指责:创造万物。

大梵天

一般大梵天的形象都是四面,如果是一张三相神同时存在的图片,只需要认准四面的,就是大梵天。

在印度神话里,天地间的一切都是由大梵天创造,甚至包括印度僧侣认为非常神圣的梵文,也是梵天的创造物。但由于三相神中毗湿奴地位最高,湿婆又带有毁灭的倾向,所以在对上位者的崇拜和被暴力分子的威胁下,印度人民更崇拜毗湿奴和湿婆,对于创造自己的大梵天,反而不太重视。

佛教的神话传说受到婆罗门教影响,也加入了这尊大神。

汉传佛教大梵天

佛教世界观,把整个世界分为三界,这一点我在湿婆一篇中已经讲过。分别为欲界、色界、无色界。欲界就是我们凡人所在的界,四大部洲居住了各种生物,世界的中心是须弥山,须弥山的山腰是四天王天,山顶叫做仞利,这两重叫做地居天。再继续往上,叫做空居天,总共四层。

空居天继续向上,就是色界。

色界总共有四禅十八天,大梵天就位于初禅第三天,统御着初禅天的人民,以及辅臣,算是一个神王的角色。寿命有一中劫半,佛教一中劫为32亿年,所以梵天寿命推算出来可以活48亿年。

总的来说,大梵天在佛教中的地位并不低,但也谈不上多高。首先要修行到四禅的广果天以上,才能不还复至欲界受生,同为印度三相神的湿婆则可以居住在色界四禅顶端的色究竟天,可见在佛教神话中,大梵天的地位也是比湿婆低的。同时在大梵天之上,还有二禅天、三禅天、四禅天。

在很多大乘经典中,大梵天又扮演着佛教护法的角色。比如佛祖诞生之时,除了有九龙吐水为他沐浴,还有大梵天和帝释天侍立左右。帝释天持宝盖,大梵天持白拂。很多经典也说大梵天深信佛法,当佛出世,就要手持白拂,来听佛祖讲课。在听讲课的时候,还要扮演好学生的形象,和佛祖互动问答,一些大乘经典中,就有大梵天于佛祖互相问答法义的内容。

佛祖成道大梵天护法

而后来大梵天与帝释天一起,共同接受佛的嘱托,命其护持国土,所以大梵天也就变成了佛教的重要护法,在很多寺庙里面都能见到供奉。同时印度神话和佛教神话中都有天龙八部,大梵天作为天部领袖,当然也算在天龙八部里面,所以很多时候供奉大梵天,也会在一座殿里面供奉帝释天以及龙王,以表示对佛法的护持。

而在泰国,由于泰国流行的是上座部佛教,又被称作南传佛教。这个教派的特点是奉行的教义以及传统,相对于大乘佛教来说,更为原始,所以这里的大梵天地位和大乘佛教又是完全不同的。

在上座部佛教中,大梵天被称作四面佛,有四面八臂,同时也有了生日,即每年的11月9日。在泰国曼谷,有一尊四面佛非常有名,每年的11月9日都有很多明星专程前去拜佛。比如谢霆锋、狄波拉、洪金宝等。

泰国曼谷四面佛

在东南亚传说中,认为四面佛掌管着人间一切事物,四个面分别代表爱情、事业、健康、财运,反正总的来说就是拜他包治百病。然而是不是真的灵验暂且不说,四面佛为曼谷旅游带来了巨大的经济效益,这倒是不争的事实。而香港艺人杜汶泽前些年发表一些不适当的言论,遭到封杀,他也去拜过四面佛,似乎也没有什么用,该封杀还是封杀。

同时在泰国,四面佛还以仁慈著称,所以在拜四面佛的前一年,当天以及后一天,都只能吃素,以表示对动物的仁爱。但超出这三天范围,该怎么吃就怎么吃,所以这样的仁爱也就是做做样子而已。

大梵天雕像

总之,神话的演变流传,都有其历史轨迹可寻。大梵天的形象,以及在佛教中的地位,介绍到这里就差不多了。在此奉劝各位,没有必要过于迷信。神话形象在宗教人物的改编下都可以有多重身份,可见神都是人造的。

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